¿Que es la caspa y como se combate?

Se desconoce la causa exacta, pero varios factores aumentan el riesgo. No está relacionado con una higiene deficiente, pero puede ser más visible si una persona no se lava o cepilla el cabello con frecuencia. La caspa puede ser embarazosa y difícil de tratar, pero hay ayuda disponible.

¿Que es la caspa?

La caspa es una condición común, pero puede ser embarazosa y difícil de tratar. No está relacionado con la higiene, pero lavar y cepillar el pelo puede ayudar a eliminar las escamas viejas de la piel. Los factores de riesgo incluyen tener ciertas afecciones cutáneas o médicas y el uso de productos capilares inapropiados.

Existen varios tratamientos disponibles sin receta médica, pero los casos más graves deben ser examinados por un médico.

Causas

Se desconocen las causas exactas de la caspa. Una teoría es que está relacionada con la producción de hormonas, ya que a menudo comienza alrededor del momento de la pubertad.

Aquí observamos 10 factores más.

1. Dermatitis seborreica

Las personas con dermatitis seborreica tienen la piel irritada y grasa, y son más propensas a tener caspa.

La dermatitis seborreica afecta muchas áreas de la piel, incluyendo la parte posterior de las orejas, el esternón, las cejas y los lados de la nariz.

La piel estará enrojecida, grasienta y cubierta de escamas blancas o amarillas.

La dermatitis seborreica está estrechamente relacionada con la malassezia, un hongo que normalmente vive en el cuero cabelludo y se alimenta de los aceites que segregan los folículos pilosos.

No suele causar problemas, pero en algunas personas se vuelve hiperactivo, provocando que el cuero cabelludo se irrite y produzca células cutáneas adicionales.

A medida que estas células extras de la piel mueren y se caen, se mezclan con el aceite del cabello y el cuero cabelludo, formando caspa.

2. No hay suficiente cepillado de cabello

Peinarse o cepillarse el cabello regularmente reduce el riesgo de caspa, ya que ayuda a la descamación normal de la piel.

3. Levadura

Las personas que son sensibles a la levadura tienen una probabilidad ligeramente más alta de tener caspa, así que la levadura puede jugar un papel. La caspa es a menudo peor durante los meses de invierno y mejor cuando el clima es más cálido.

Esto puede deberse a que la luz ultravioleta (UVA) del sol contrarresta la levadura.

4. Piel seca

Las personas con piel seca son más propensas a tener caspa. El aire frío de invierno combinado con habitaciones sobrecalentadas es una causa común de picazón y descamación de la piel. La caspa que proviene de la piel seca tiende a tener escamas más pequeñas y no grasosas.

5. Champú y productos para el cuidado de la piel

Ciertos productos para el cuidado del cabello pueden desencadenar un cuero cabelludo rojo, con picazón y descamación. El lavado frecuente con champú puede causar caspa, ya que puede irritar el cuero cabelludo.

Algunas personas dicen que no lavar suficiente champú puede causar una acumulación de aceite y células muertas de la piel, lo que lleva a la caspa, pero falta evidencia de que esto sea cierto.

6. Ciertas afecciones cutáneas

Las personas con psoriasis, eccema y algunos otros trastornos de la piel tienden a contraer la caspa con más frecuencia que otras. La tiña capitis, una infección fúngica también conocida como tiña del cuero cabelludo, puede causar caspa.

7. Afecciones médicas

Los adultos con enfermedad de Parkinson y algunas otras enfermedades neurológicas son más propensos a la caspa y a la dermatitis seborreica.

Un estudio encontró que entre el 30 y el 83 por ciento de las personas con VIH tienen dermatitis seborreica, en comparación con el 3 y el 5 por ciento de la población general.

Los pacientes que se están recuperando de un ataque al corazón o un derrame cerebral y aquellos con un sistema inmunológico débil pueden ser más propensos a la caspa.

8. Dieta

No consumir suficientes alimentos que contengan zinc, vitaminas B y algunos tipos de grasas puede aumentar el riesgo.

9. Estrés mental

Puede haber una relación entre el estrés y muchos problemas de la piel.

10. Edad

La caspa es más probable desde la adolescencia hasta la mediana edad, aunque puede ser de por vida. Afecta a los hombres más que a las mujeres, posiblemente por razones relacionadas con las hormonas.

Como combatirla

El objetivo del tratamiento es detener la caspa retrasando la reproducción de las células cutáneas o contrarrestando la producción de levadura que podría ser la causa.  La estrategia dependerá de la edad del paciente y la gravedad de la afección.

Champús y preparados para el cuero cabelludo

Los champús y productos para el cuero cabelludo están disponibles sin receta médica en la mayoría de las tiendas y farmacias. Estos pueden controlar la dermatitis seborreica, pero no pueden curarla.

Antes de usar un champú antimicótico, las personas deben tratar cuidadosamente de eliminar cualquier parche descamativo o costroso en el cuero cabelludo, en la medida de lo posible, esto hará que el champú más eficaz.

El champú anticaspa está disponible para tratar la caspa en la barba.

Ingredientes a tener en cuenta

La mayoría de los champús anticaspa o antimicóticos contienen al menos uno de los siguientes ingredientes activos:

1. Ketoconazol: Un eficaz antihongos. Los champús que contienen este ingrediente se pueden usar a cualquier edad.

2. Sulfuro de selenio: Esto reduce la producción de aceites naturales por las glándulas del cuero cabelludo. Es eficaz en el tratamiento de la caspa.

3. Piritiona de zinc: Esto retrasa el crecimiento de la levadura.

4. Alquitrán de hulla: Tiene un agente antimicótico natural. El cabello teñido o tratado puede mancharse por el uso prolongado. Los jabones de alquitrán también pueden hacer que el cuero cabelludo sea más sensible a la luz solar, por lo que los usuarios deben usar un sombrero cuando estén al aire libre. El alquitrán de hulla también puede ser cancerígeno en altas dosis.

5. Ácidos salicílicos: ayudan al cuero cabelludo a eliminar las células de la piel. No retrasan la reproducción de las células cutáneas. Muchos “exfoliantes para el cuero cabelludo” contienen ácidos salicílicos. El tratamiento algunas veces puede dejar el cuero cabelludo seco y empeorar la descamación de la piel.

6. Aceite de árbol de té: Derivado del árbol de té australiano (Melaleuca alternifolia), muchos champús ahora incluyen este ingrediente. Durante mucho tiempo se ha utilizado como un antimicótico, un antibiótico y un antiséptico. Algunas personas son alérgicas a ella.

La mejor estrategia es seleccionar un champú que contenga uno de estos ingredientes y lavar el cabello con champú todos los días hasta que la caspa esté bajo control. Después de esto, pueden utilizarse con menos frecuencia.

La alternancia de champú para la caspa con champú regular puede ayudar. Un champú específico puede dejar de ser tan efectivo después de algún tiempo. En este punto, puede ser una buena idea cambiar a uno con otro ingrediente.

Algunos champús deben dejarse en el cuero cabelludo durante unos 5 minutos, ya que el enjuague demasiado rápido no dará tiempo al ingrediente para que funcione. Otros deben enjuagarse de inmediato. Los usuarios deben seguir las instrucciones del contenedor.

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